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通用汽车计划2019年推出基于自动驾驶技术的网约车共乘服务

通用汽车上周四(11月30日)宣布,计划2019年在旧金山率先推出基于自动驾驶技术的网约车共乘服务。该公司同时表示,此类商业服务此后将迅速在多个类似的大型城市中“大规模”铺开。通用汽车也由此成为首批在自动驾驶汽车商业化问题上公布时间表的重要技术开发企业之一。

与老对手福特相比,通用汽车预期中实现上述目标的时间节点提前了两年。福特汽车此前曾宣布,计划在2021年推出类似产品。谷歌母公司Alphabet旗下自动驾驶汽车业务Waymo也曾公布与之类似的计划,但从未透露此类计划的实施时间。有迹象显示,优步也在组建一支规模庞大的自动驾驶出租车队。该公司曾表示将在未来数年内将2.4万台沃尔沃SUV转化成自动驾驶车辆,但他们同样没有就此类车辆的商业化问题给出时间表。

“当前对我们来说,找对发布此类计划的时间点是一个巨大的挑战,但今后更大的挑战将是如何快速了解人们将如何使用自动驾驶汽车。”通用汽车总裁、自动驾驶汽车战略负责人丹·阿曼(Dan Ammann)说,“如果你能抢得先机,接着又能快人一步,那么事情将变得真正有趣起来。”

通用汽车方面在旧金山举行的一场投资者会议中对上述愿景进行了概述。而在一周前,该制造商还组织当地媒体对上述自动驾驶车辆进行了试乘。在当地,狭窄的街道和繁忙的交通被认为有助工程师改善系统性能。通用汽车方面称,由雷达、摄像头等传感器以及软件的融合使用将令自动驾驶车辆在应对复杂交通环境方面拥有比人类更出色的表现。

通用汽车称,正基于一套完全由公司掌握的系统,致力实现“零碰撞、零排放、零拥堵”的未来交通愿景,而调整生产线产能以配合部署其自动驾驶网约车服务则是一个开端。过去18个月内,通用汽车看到旗下自动驾驶车辆正取得“指数级的改善”,而其位于底特律附近的工厂也已具备大规模生产自动驾驶车辆的能力。但他们尚未决定将自行提供服务,还是与类似Lyft这样的网约车平台进行合作。2015年,通用汽车曾向Lyft提供了5亿美元投资。

 “我们认为这是自互联网诞生以来最大的商业机遇之一。”丹·阿曼对投资者说。通用汽车计划在业界倡导制造“比人类驾驶更安全”的自动驾驶汽车,在“环境复杂”、人口稠密的城市中心大规模推广此类车辆,并通过软件整合,帮助用户实现按需用车。

这家美国汽车制造商表示,基于自动驾驶技术的用车服务在价格方面较现有的优步、Lyft等竞争对手,将有显著的优势。其原因是电池(丹·阿曼表示,未来所有的自动驾驶汽车都有望以电力驱动)及激光雷达传感器在企业内部实现了量产,而激光雷达被认为是帮助自动驾驶汽车“观察”周围环境的核心部件之一。

通过近期收购的Strobe公司,通用汽车据称可将激光雷达的制造成本降低约99%,而将于2021年启用的新型电动车架构则将帮助该公司将每千瓦时的电池成本降低到100美元以下,而目前这一数字是145美元。

丹·阿曼表示,类似优步这样的网约车共乘公司正在亏钱,因为消费者支付的大部分钱都给了司机。而一旦把司机从此类计算中除去,汽车共享的成本就会大幅下降,足以让更多消费者负担得起,也将令运营方更有利可图。

通用汽车预计,到2025年,网约车的每英里使用成本将低于1美元(相当于每公里4.1元人民币)。而目前在旧金山,这笔费用约为每英里2-3美元(相当于每公里8.2-12.3元人民币)。

同时,用户体验也将得到显著优化。 “在你不想闲聊的时候,你不需要再应付司机,”丹·阿曼说,“你也不需要再听你不想听的音乐,再也不会有可怕的驾驶员综合征(包括头晕、乏力、腰膝酸软、骨关节麻木疼痛、腰椎间盘突出、坐骨神经痛等症状)。”

通用汽车方面表示,在未来10年内,由自动驾驶共乘所产生的收益或将远远超越其核心汽车制造业务。这项战略将通过提供高利润服务来帮助公司降低对汽车制造的依赖。

财务报表显示,通用汽车去年在全球范围内销售的汽车共为公司带来了1660亿美元的收入,利润率则为7.5%。而该公司首席财务官查克·史蒂文斯(Chuck Stevens)表示,公司相信到2025年,基于自动驾驶汽车的服务将形成一个数万亿美元规模的市场,并给通用汽车带来20%-30%的收益。另据麦肯锡公司预测,上述市场到2030年将达到1.5万亿美元的规模。

10年前,通用汽车尚处于破产边缘,很少有人会预测到该公司能够在此类技术革命中处于业界前列。目前,尽管面对来自福特以及诸多硅谷科技巨头的竞争,通用汽车依然相信自己会成为“第一个行动者”,并有能力控制未来的市场。在上述场合,丹·阿曼表示,通用汽车是唯一一家正在创建全生态平台的汽车制造商,他相信此类技术会彻底改变世界。

“我很高兴看到,通用汽车的自动驾驶计划将汽车共享作为切入点,因为这将增加此类技术的可用性,”美国交通分析公司StreetLight Data的首席执行官劳拉·希沃尔(Laura Schewel)说,“如果未来监管者不加阻碍,我认为它将很快变为现实,因为在这一领域的投资规模相当庞大。”

但她同时表示,传统网约车平台与通用汽车的计划之间并不存在“质的差距”。 “通用汽车所在做的事情中,没有一件是优步或Lyft无法赶上的。”

而在大规模部署自动驾驶汽车的问题上,障碍也依然存在。自动驾驶的可靠性在技术层面为这项极富雄心的计划提出了挑战。据海外媒体报道,通用汽车的自动驾驶原型车在前述媒体试乘过程中发生了一些插曲。当时,一群建筑工人正在一辆停靠在路边的流动餐车前排队点餐。这辆基于雪佛兰Bolt研发的自动驾驶测试车被堵在餐车后方。在很长一段时间里,自动驾驶车辆就停在原地,无法判断下一步该怎么办。最后,随车工作人员不得不接管了方向盘,手动绕过了餐车。

此外,可能遇到的法律监管问题也将对通用汽车的自动驾驶网约车计划构成考验,尤其是在自动驾驶汽车、人类司机、非机动车和行人共存的交通环境下。

摩根士丹利分析师亚当·乔纳斯(Adam Jonas)在上周的一份研究报告中称,投资者可能低估了法律、监管者以及道德伦理在“让自动驾驶汽车上路”方面可能形成的阻碍。

尽管如此,通用汽车依然表示自己有能力实现目标,他们为这种信心总结了多种原因。首先,通用汽车拥有超过一个世纪的汽车制造历史。其次,该企业最近为旗下自动驾驶部门Cruise Automation新增了大量技术专家。后者此前是一家总部位于旧金山的自动驾驶初创公司,去年被通用汽车收购。目前,该部门的员工数量已有早先的90名激增到近1200名。通用汽车预计,这一数字到明年将突破2100名。另一方面,该制造商还延揽了大量业界顶尖人才,其中包括前优步技术总监、Netflix人力资源高管以及谷歌地图业务负责人。

截至目前,通用汽车的自动驾驶技术已取得长足的进步,该公司正通过大量计算机模拟来确保乘员安全。Cruise Automation首席执行官凯尔·沃格特(Kyle Vogt)表示,通用汽车方面每分钟可以进行最多150次模拟,同时该公司还在整个旧金山及凤凰城郊区部署了180辆测试车。到2018年初,通用汽车自动驾驶车辆的路测里程将突破100万英里(相当于161万公里)。

除此之外,信心满满的通用汽车还与该部门共同发布了一款测试版网约车共乘应用,并让员工进行服务测试。“我们中有生活在旧金山的员工已经把这款应用当作首要出行方式来使用。”沃格特说。

除上述通用汽车可控的因素外,该公司还认为消费者的需求将驱动整个市场的发展。“按照驾驶里程数来计算,共乘服务在美国交通体系中所占比例仅为0.1%,这意味着,我们面前还有99.9%的机会。”丹·阿曼说。

通用汽车称,自动驾驶汽车将帮助公司创建“全球最大的物联网平台”。作为一种商业生态系统,物联网可通过数据集合与保险服务、交通基础设施的结合来创造商业机会。

可美国法律界人士认为,通用汽车的计划也有可能会对经济带来一些负面结果。“整个围绕私家车产生的经济系统有可能会因此而崩溃,”土地利用律师弗兰克·佩崔利(Frank Petrili)说,“类似通用汽车这样的做法将触发保险业以及网约车司机的强烈反应,后者在这个过程中有很大可能会被淘汰。”

“如果任由市场驱动且(推广自动驾驶网约车的)城市具有足够的活力,那么最终的结果可能是,越来越多的人会选择生活在城市外围两三小时车程的地方,这有可能引起社会公平问题。”佩崔利补充道。

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